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El por qué todos los inversionistas tecnológicos del planeta quieren invertir en eventos virtuales

Bienvenido a la versión 0.1 de la fiebre del oro en el sector de eventos, con especificaciones de ensueño para todos los inversores tecnológicos del planeta.

Zoom sigue agregando 100.000 usuarios por trimestre. Según los informes, el inicio de software de tecnología de eventos Hopin busca una valoración de $2 mil millones, en su primer año de lanzamiento. Muchas plataformas de eventos virtuales están recaudando rondas de más de $30 millones, y es probable que crezcan más, por primera vez en la historia de la tecnología de eventos.


Si bien la pandemia sigue afectando nuestras vidas, los eventos virtuales parecen ser la única certeza. Y todos los inversionistas en tecnología que conocemos, y con los que hemos hablado en los últimos nueve meses en EventMB, quieren una gran parte del pastel.


"Regresaremos en el verano" fue el mantra que muchas personas en los eventos repetían cuando ocurrió la ola de cancelaciones en marzo. Siete meses después, volvemos al punto de partida con Europa al borde de un segundo bloqueo y Estados Unidos experimentando un aumento constante en los casos de Covid-19.


Si bien muchos sectores aceptan la devastación a largo plazo de una pandemia que no parece desvanecerse, el negocio de los eventos virtuales está en auge. Nadie lo vio venir, pero ahora todo el mundo quiere parte de la acción.


PRIMERO FUE ZOOM

Zoom fue el valor atípico. El ahora conocido nombre impulsó por sí solo el crecimiento de todo el sector en los primeros meses. Éstos son solo algunos de los números increíbles:


100.000 usuarios añadidos el último trimestre. $186 millones en ganancias para el trimestre que finalizó el 31 de julio en comparación con $5.5 millones para el mismo período del año pasado. 600 por ciento de aumento en el valor de las acciones este año.


Durante su evento anual Zoomtopia la semana pasada, Zoom anunció un nuevo mercado de eventos y la capacidad de cobrar por eventos. Todo apunta a que Zoom se convierta en una empresa de plataforma para eventos, incluso si no es el software de eventos preferido para eventos profesionales más grandes (aunque eso podría suceder).


Esto también es un paso importante en la emisión de boletos para Zoom que apunta directamente a Eventbrite, una de las víctimas de la pandemia más afectadas de la industria y muchas otras en los sectores de software de registro y emisión de boletos. Éste movimiento por sí solo agrega miles de millones a la valoración de una empresa que ya tenía una capitalización de mercado de $159 mil millones.


ZOOM ES SOLO PARTE DE LA HISTORIA

Los demás no solo están viendo pasar esto. Según los informes, Hopin está buscando una valoración de $2 mil millones en una nueva ronda de recaudación de fondos que se sumaría a los $50 millones ya recaudados, según una historia de The Information.


Los inversionistas de primera línea como Andreessen Horowitz que nunca han invertido en el sector de eventos (Eventbrite es la única excepción de la compañía de software de eventos que podemos pensar que involucró a inversionistas de primera línea como Sequoia) están entrando por primera vez, con grandes números.


Esto es increíble para la industria de eventos, donde las únicas otras compañías que lo habían hecho anteriormente eran Cvent y Eventbrite, las cuales se ejecutaron con valoraciones mucho más bajas durante décadas y cuyas valoraciones (o al menos negocios anteriores) han sido diezmadas por ahora Con el gran reinicio del sector de eventos.


Cuando hablamos recientemente con el fundador de Hopin, Johnny Boufarhat, confirmó cuán sumergidos estaban en demanda. Y ellos no están solos.


Un ejército de empresas de tecnología de eventos que solían crear aplicaciones u otras herramientas para eventos en vivo vieron la oportunidad desde el principio y se embarcaron en un giro que abrió un mercado con el que solo podían soñar antes de la crisis. Si bien la tecnología era "agradable" para los eventos en persona, ahora es el gasto clave, ya que casi todos los eventos se vuelven virtuales.


Durante los últimos seis meses, EventMB ha trabajado, hablado y comprometido con más de 130 plataformas de eventos virtuales. Su historia es la misma. Incluso la empresa más pequeña no puede satisfacer la demanda. Entre los clientes existentes que desean hacer la transición a negocios nuevos y virtuales, obtuvieron más ingresos en los últimos meses que en los últimos años.


VENDEN MÁS RONDAS

Lo que está claro es que solo estamos al comienzo de la revolución de los eventos virtuales. Con la pandemia en curso y muchos inversionistas sentados sobre un montón de dinero, solo podemos anticipar más rondas. Esto no es solo especulación, es una certeza. Muchas fuentes con las que hemos hablado han discutido informalmente con nosotros rondas de más de $30 millones. Y a medida que evolucionan las expectativas, se unen nuevos jugadores. Los avances de los últimos seis meses son más de los que hemos visto en una década.


Si las cosas continúan a este ritmo, el mercado de tecnología de eventos virtuales tiene el potencial de crecer exponencialmente en valor. Como los productos reales siguen siendo poco sofisticados, piense en el software de música en línea, alrededor de 2002, como dijo el fundador de Skift, Rafat Ali, en su ensayo popular hace un par de meses, los planificadores de eventos piden a gritos más funciones y los propietarios de eventos buscan más ROI comercial de su evento. Desde una mejor producción hasta una red eficaz, todavía hay mucho espacio para una interrupción sustancial.


Los inversionistas están entusiasmados, los fundadores están ocupados, los equipos están abrumados y las empresas no pueden contratar lo suficientemente rápido. Hay mucho que amar para los inversionistas: desde cientos de dólares hasta decenas de miles de dólares cobrados por evento, potencial de suscripción recurrente / mecánica SaaS para las empresas de tecnología de eventos, un mercado verdaderamente global, intersecciones con tantos otros sectores que dependen sobre los eventos, tanta tecnología aún por construir, potencial para la mecánica de la plataforma para los jugadores dominantes, una enorme aceleración del ciclo de cambio que solo se producirá una vez en una generación si eso ocurre.


La advertencia más importante aquí: sí, las empresas de software de eventos tienen un crecimiento explosivo en clientes y los ingresos y las audiencias se muestran en grandes cantidades para los eventos en línea, PERO hasta ahora hay poca evidencia de que los organizadores de eventos estén ganando dinero real todavía, la economía para ellos está siendo socavada de muchas maneras: el apetito de los consumidores por pagar los eventos de hoy usando el software actual aún no ha llegado; patrocinios y otras fuentes de ingresos para los propietarios de eventos son una fracción para la mayoría de ellos, aunque existen excepciones y posiblemente la promesa de un mejor retorno de la inversión para ellos.


Eso podría cambiar con un mejor software, mejores redes y una mayor evolución del comportamiento del consumidor para valorar los eventos en línea. O la industria de eventos podría muy bien seguir la historia de lo que le sucedió a la industria de la publicidad en línea en las últimas dos décadas, con la tecnología publicitaria socavando por completo la base de ingresos de los titulares heredados, para el daño de todos excepto de unos pocos jugadores gigantes.


Incluso cuando la pandemia pasará a los libros de historia en los próximos años, el mundo de eventos híbridos que surgirá podría tener una economía mucho mejor adjunta para todos en el ecosistema. Nadie sabe cómo será, pero todo el mundo sabe con ingenua certeza que se acerca.


Esta es la receta perfecta para una revolución en la industria. Bienvenido a la versión 0.1.


Publicado y escrito por: Julius Solaris y Rafat Ali - Skift

18 de Octubre de 2020, 4:17pm

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